Ведьма с рыжими волосами

Инструкция

Это просто страшно! Призраки украли у Пегги Сью ее собственное отражение! И согласились возвратить… только в обмен на обещание спасти обитателей планетки Зантора от ужасной участи – перевоплощения в чудовищ. Дело в том, что занторианцы и денька не могут прожить без слез дракона. Только с помощью их можно не поддаться старой Ведьма с рыжими волосами магии и остаться людьми. Но кто-то невидимый задумал убить всех драконов. Всякий раз, когда небо затягивают тучи и приходит гроза, гиганты как будто сходят с мозга. Они восстают против занторианцев и бросаются прочь от городов, как будто бегут от какого-то невидимого и очень небезопасного преследователя…

Пегги Сью Ведьма с рыжими волосами и ее друзьям не остается другого выхода, не считая как разгадать тайну восстания драконов. Ведь и они на этой планетке рискуют стать чудовищами без расчудесного снадобья!


Серж Брюссоло

Восстание драконов

Глава 1

В плену у призраков

Пегги Сью пробудилась ровно в полночь, когда дверь настенного шкафа вдруг распахнулась и из него выпорхнула вся ее одежка Ведьма с рыжими волосами.

– Ну и ну! – произнесла она сама для себя и села. – Кажется, снова начинаются чудеса.

Футболки, джинсы, свитера заколыхались в воздухе, будто бы их натягивали на себя какие-то невидимые существа. Пегги с удивлением глядела, как весь ее гардероб, забавно приплясывая, побежал из комнаты. Девченка пошла следом. Дремавший Ведьма с рыжими волосами на пуховой перине голубий пес лениво приоткрыл один глаз.

Одежка три минутки скакала по всему дому, а позже вдруг лопнула по швам. «Можно пошевелить мозгами, что призраки, либо кто там ее напялил, вдруг стали втрое больше», – пошевелила мозгами девченка, разглядывая разноцветные обрывки, кружившие по комнате.

– Ну дела! – хихикнул голубий пес. – Сейчас Ведьма с рыжими волосами для тебя вправду нечего надеть! Придется брать все новое либо ходить нагой.

Пегги промолчала. Ей показалось, что из лопнувших вещей что-то либо кто-то метнулся к большущему магическому зеркалу над камином – и пропал в нем. Она ощутила поток воздуха и даже будто бы увидела какое-то скопление Ведьма с рыжими волосами. Ее щек как будто коснулся туман.

Девченка сходу решила, что это все ничего неплохого не предсказывает.

Она осторожно подошла к зеркалу. В нем, как в дымке, отразилось ее лицо.

– Откуда взялся туман? – спросила она голубого пса. Туман вился исключительно в зеркале. – Удивительно, – пробормотала девченка. – С комнатой все в порядке. Ой Ведьма с рыжими волосами, гляди-ка, в нем ведь вообщем ничего не отражается, не считая моего лица!

– Нужно разбудить Себастьяна и бабушку Кэти, пока не стало ужаснее, – произнес голубий пес. – У меня шерсть встает стоймя от всей этой дьявольщины.

Пегги желала было что-то сказать, но промолчала, так как… туман в зеркале Ведьма с рыжими волосами вдруг заклубился и оформился в каких-либо странноватых созданий.

«Похожи на зверушек, – поразмыслила Пегги. – Точно. На страшно безобразных зверушек».

Вдруг девченка отшатнулась: призраки окружили ее отражение и утащили его в глубину зеркала – а она смотрела и ничего не была в состоянии сделать!

– С мозга сойти! – воскликнул голубий пес. – Призраки Ведьма с рыжими волосами украли твое отражение! Гляди… Можно помыслить, тебя вообщем нет, но ты-то тут! Что за ерунда?

Пегги таращилась в зеркало.

«Вот уж по правде чудо», – поразмыслила она и провела ладонями по лицу, чтоб убедиться, что она вправду тут: жива и здоровая. Она подошла к зеркалу – так близко Ведьма с рыжими волосами, что уткнулась в него носом, но отражение все равно не появилось.

В зеркале ничего не было видно. Как будто она смотрела не в него, а в высочайшее окно, за которым клубился густой туман.

Пегги включила свет – да и это не посодействовало.

Голубий пес удрал за бабушкой и Себастьяном. Пока они спускались Ведьма с рыжими волосами по лестнице, он поведал им о том, что случилось с девченкой.

– Наша Пегги Сью сейчас не отражается в зеркале. Совершенно! Как вурдалак! Призраки украли ее отражение.

– Какой ужас! Как она сейчас будет причесываться? – рассмеялся Себастьян.

Но, когда он увидел клубы белоснежного тумана, плавающие в магическом зеркале, ему Ведьма с рыжими волосами стало не до шуток.

Бабушка Кэти нахмурилась.

– Это не к добру, – объявила она, убедившись, что ее внучка не отражается даже в крохотном зеркало пудреницы. – Без собственного отражения человек слабнет. И я так думаю: если призраки похитили твое отражение, означает, им что-то от тебя необходимо.

– Выходит, пока у их Ведьма с рыжими волосами мое отражение, мне придется их слушаться? – спросила Пегги Сью.

– Вот конкретно! – подтвердила бабушка. – И ничего здесь не поделаешь.

– Ну какие наглецы! – возмущался голубий пес. – Разорвали всю ее одежку! Для чего им это пригодилось?

– Не знаю, – вдумчиво проговорила бабушка. – Все это очень удивительно…

Все четыре уставились в зеркало, в каком как и раньше Ведьма с рыжими волосами клубился магический туман, надеясь, что там опять появится отражение Пегги Сью. Но оно не появилось.

Вдруг у Пегги зазвонил мобильный. Это был не обычный мобильный, а живой. Она его раздобыла во время 1-го из собственных захватывающих приключений. Много времени ушло у нее на то, чтоб его приручить. Телефон был Ведьма с рыжими волосами таковой мощнейший, что мог принять сигнал даже с Плутона, но нрав у него оказался гнусный. И когда ему вдруг становилось скучновато, он начинал звучно звонить даже среди ночи.

Пегги поднесла телефон к уху. «Кто бы это мог быть так поздно?» – помыслила она.

– Алло? – произнесла она.

– Привет, это Ведьма с рыжими волосами я, – ответил подозрительно знакомый глас. – Спаси меня!

– Кто это?

– Это я! Другими словами ты, – ответил глас. – Я твое отражение. Меня похитили призраки. Мне жутко… Они держат меня в замке, я боюсь. Ты должна меня спасти. Быстрее! Надеюсь…

Здесь связь прервалась: капризный телефон вытерпеть не мог передавать нехорошие анонсы Ведьма с рыжими волосами.

– Кто это был? – поинтересовался Себастьян.

– Я… – пробормотала Пегги. – Поточнее, мое отражение, которого у меня сейчас нет.

– Шутишь? – расхохотался Себастьян.

– Здесь нет ничего забавного, – вмешалась бабушка Кэти. – И ничего неосуществимого тоже. Пегги разделили надвое. Это означает, что до того времени, пока она не воссоединится со своим отражением, она будет вдвое Ведьма с рыжими волосами глупее, вдвое слабее и т.д. – все вдвое меньше. Но главное – ее жизнь станет наполовину короче. Понятно?

– Понятно, – буркнул Себастьян. Ему стало не по для себя. – Чего здесь не осознать. У нас сейчас осталась только половинка Пегги.

– Вот конкретно! Потому она должна во что бы то ни стало возвратить для Ведьма с рыжими волосами себя отражение. Ведь если она его не отыщет, то будет вдвое глупее и вдвое слабее до конца собственных дней, который может наступить довольно-таки скоро.

Хлопая очами, Пегги переводила взор с бабушки на Себастьяна. Последние пару минут она чуть понимала, о чем они молвят. Будто бы ее мозг вдруг Ведьма с рыжими волосами перевоплотился в кашу. Она ощущала себя полной дурочкой.

– С мозга сойти! – воскрикнул голубий пес. – А нельзя ей сделать инъекцию мозговой ткани, чтоб она поумнела?

Бабушка тяжело вздохнула:

– Нельзя. Она вправду должна отправиться к призракам и высвободить свое отражение. Другого выхода нет.

«Как все трудно!» – поразмыслила Пегги. У нее Ведьма с рыжими волосами уже голова трещала от натуги.

Опять зазвонил телефон.

– Это снова я… другими словами ты, – сказал тот же глас. – Ты должна придти сюда. Они желают тебя созидать. Желают для тебя что-то предложить. Если ты откажешься, они порвут меня на куски, и ты больше никогда не узреешь себя в зеркале. Никогда Ведьма с рыжими волосами не сможешь сделать для себя нормальную прическу и никогда не сможешь накраситься!

– Да сообразила уже, – проворчала Пегги Сью. – Может, у меня осталась только половина мозгов, но я же не совершенно кретинка! Что я должна делать?

– В прошедший раз, когда туман вылез из зеркала, призраки пробовали тебя найти. Сейчас они Ведьма с рыжими волосами тебя отыскали. Так что не прячься, не пытайся от их убежать. Они перенесут тебя сюда. А тут уже я для тебя все объясню.

Связь опять прервалась, и здесь же все набросились на Пегги – каждый желал высказаться, каждому казалось, что конкретно он знает, что необходимо делать.

– Тихо! – не выдержала в Ведьма с рыжими волосами конце концов Пегги. – Я пойду туда. Все равно другого выхода нет. Оставьте меня в комнате одну, и если через два часа я не вернусь, поступайте, как сочтете необходимым.

Бабушка, Себастьян и голубий пес опять заспорили, но Пегги осталась непоколебимой. Она решила во что бы то ни стало возвратить для себя свое Ведьма с рыжими волосами отражение. И логично! Ведь она сейчас ощущала себя совершенно глуповатой, даже слова подбирала еле-еле! Будто бы ей вновь стало четыре года!

В конце концов, Себастьян, бабушка Кэти и голубий пес нехотя вышли из комнаты. А Пегги Сью села в кожаное кресло у камина. Тут обожал подремать Ведьма с рыжими волосами после обеда голубий пес, потому на кресле было много шерсти, но на данный момент Пегги было все равно.

Не прошло и 5 минут, как в зеркале опять начал собираться туман. Потом его струйки потянулись в комнату. Вот он покрыл уже весь ковер и стал медлительно подниматься. Поначалу туман доставал ей до щиколоток Ведьма с рыжими волосами, позже до середины икры, до колена… Пегги стало не по для себя.

«Говорят, что зеркало – это окно в другой мир, – поразмыслила она. – Надеюсь, мне получится возвратиться…»

Клочья тумана, как будто щупальца, взяли кресло в кольцо. Пегги вцепилась в локотники. В окутавшей ее пелене она увидела какие-то смутные морды Ведьма с рыжими волосами – уродливые и злые. В конце концов туман окутал ее на сто процентов. Она уже ничего не могла рассмотреть. Девченка ощутила, как кресло подымается в воздух. С ее ног слетели тапочки. И вдруг она быстро полетела прямо к зеркалу! Пегги механично закрыла лицо руками, ждя, что вот-вот врежется в Ведьма с рыжими волосами стекло и оно разлетится на осколки. Но ничего такового не вышло, и Пегги вдруг ощутила, что падает в бездонный колодец. Ее быстро завертел ледяной ветер, от которого поморщились бы даже белоснежные медведи.

В конце концов, больно обо что-то ударившись, она приземлилась. Все, полет закончен, она на месте Ведьма с рыжими волосами.

Ее босоногие ноги уперлись в влажную травку. Девченка чихнула.

Пегги помахала руками, отгоняя туман, окутавший ее как будто сладкая вата. Когда пелена пропала, она увидела, что оказалась в парке древнего замка. Только почему-либо все тут было белоснежным: и деревья, и травка, и скульптуры. Да, статуй было Ведьма с рыжими волосами сильно много! При этом они не стояли на пьедесталах, как полагается скульптурам, а валялись на земле – так, что даже нереально было пройти к замку.

Пока Пегги оглядывалась, к ней подошло ее отражение. Девченка была точно так же одета, так же причесана, лишь на ногах у нее были тапочки – ведь ее Ведьма с рыжими волосами похитили до того, как Пегги их растеряла!

– Какая ты бледноватая! – опешила Пегги Сью.

– Ты тоже, – ответил ее двойник. – Мы обе стали вполовину бледнее: и лицо, и волосы… Идем. Нечего тут торчать. В этом парке живет какое-то чудовище. Я слышала, как оно рычит и вопит. Так жутко!

– Откуда Ведьма с рыжими волосами тут столько статуй? – спросила Пегги.

– Не знаю. Их и в замке много. В некие коридоры даже нельзя пройти из-за этих статуй.

Девченки вошли в замок и оказались в большом зале со сводчатым потолком. Тут тоже все было белоснежным, даже доспехи в нишах.

– Где же призраки? – спросила Пегги.

– В тумане, – в Ведьма с рыжими волосами страхе шепнул ее двойник. – Но это не обыденный туман. Он весь состоит из призраков. Время от времени они принимают человечий вид, но только время от времени. Так что, если узреешь, что в твою комнату проникает туман, приготовься к встрече с призраками. А вообщем они тут всегда – наблюдают Ведьма с рыжими волосами за нами.

– Ясно, – пробормотала Пегги и невольно поежилась.

Было удивительно говорить с самой собой. Как-то не по привычке и не то чтоб очень приятно. Ей совершенно не приглянулась своя прическа, ну и нос – просто кошмарный!

– Мне твой нос тоже не нравится! – заявил двойник, прочитав ее мысли.

– Давай не будем Ведьма с рыжими волосами ссориться, – вздохнула Пегги. – Все равно мы друг без друга жить не можем.

– Можем! Только проживем вдвое меньше.

«Как же она меня раздражает! – помыслила Пегги. – Непременно оставит за собой последнее слово».

Тем временем у дверей начал собираться туман.

– Они тут! – воскликнуло отражение. – Бежим! Я должна для тебя кое-что Ведьма с рыжими волосами показать.

Они понеслись по коридорам, то и дело перепрыгивая через поверженные скульптуры. На бегу Пегги увидела на многих скульптурах следы зубов, как будто кто-то пробовал их съесть. «Интересно, кому это пришло в голову грызть каменных истуканов?» – помыслила она.

«И у кого такие прочные зубы?» – добавил бы голубий пес, окажись он Ведьма с рыжими волосами тут.

На стенках и мебели были глубочайшие царапинки. Даже большие камины в залах и те пострадали.

– Кто это оставил такие следы? – спросила Пегги.

– Призраки, – со вздохом ответил ее двойник. – Они меняют вид… То они смотрятся как люди, а то… преобразуются в нечто стршное.

– Стршное? В кого они преобразуются?

– Даже Ведьма с рыжими волосами не знаю! Похожи на оборотней… с большущими клыками и наточенными когтями. Они бросаются на скульптуры и пробуют их сожрать.

– Для чего?

– Думаю, ты скоро сама все узнаешь. Кстати, эти призраки достаточно смешные: то они добрые, то злые. То они молвят с тобой так грустно! А то вдруг преобразуются Ведьма с рыжими волосами в стршных чудовищ. Призраки не желают никому зла, но ничего не могут с собой поделать.

– И на их наверное кто-то наложил заклятье, так?

– Может быть. Я не знаю. Они молвят, что только ты можешь им посодействовать. Призраки желают, чтоб ты отправилась на дальную планетку. Она именуется Зантора.

– А если Ведьма с рыжими волосами я не соглашусь?

– Тогда они меня не отпустят. И ты навечно останешься только половиной от обыкновенной Пегги Сью. Глуповатой, как деревяшка, полупрозрачной… и проживешь вдвое меньше. Так всегда бывает, когда человек лишается собственного отражения.

Девченка толкнула дверь, и они оказались в круглом зале. В центре зала громоздилась куча Ведьма с рыжими волосами рваной одежки. Рядом на столике стояли две большие катушки нитей с воткнутыми в их 2-мя серебряными иголками.

– Мы должны все заштопать, – растолковало Пегги Сью ее отражение. – Призраки желают принять человечий вид, но им это сделать тяжело. И здесь очень помогает одежка: они заполняют ее, как тесто форму. Понятно Ведьма с рыжими волосами?

Пегги опустилась на колени и принялась перебирать тряпки. Рваная одежка почему-либо ее пугала. Ей невольно представилось, как призраки вырастают и вырастают, превращаясь в стршных чудовищ, а одежка трещит по швам…

– Если сшить довольно прочно, – продолжал двойник, – призраки сумеют удержаться в людском обличье, а если нет… если швы лопнут, призраки начнут Ведьма с рыжими волосами трансформироваться. Они перевоплотился во что-то ужасное. Тогда и остается только бежать со всех ног. Ты все сообразила?

– Поняла-поняла, – буркнула Пегги. – Я не глупее тебя, ясно?

«Одежда для их как смирительная рубаха, – поразмыслила она. – Брюки и рубахи тормозят метаморфозы. Да уж, призракам наверное охото, чтоб все было Ведьма с рыжими волосами сшито, как надо».

– Чуть ли не забыла! – воскрикнуло отражение. – Нити и иголки чудесные. И с нравом. Так что приручить их будет нелегко.

Очень стремительно Пегги и сама в этом удостоверилась. Только она взялась за иголку, как та извернулась и больно уколола ее прямо в палец!

– Ай! – вскрикнула она.

Отражение злорадно захихикало Ведьма с рыжими волосами.

– Может, я не умнее тебя, – прошипело оно через зубы, – но уж не такая неловкая – это точно!

По правде, отражение ухитрилось схватить иголку и вдеть нить, никогда не уколовшись.

«Бесит она меня! Как она меня бесит!» – пошевелила мозгами Пегги, смотря, как ее двойник ловко шьет.

– Эй! Я все слышу Ведьма с рыжими волосами! Не запамятовай, что мозги-то у нас одни на двоих.

Пегги промолчала. Закусив губу, она пробовала справиться с непослушливой иголкой, которая никак не желала закончить свои фокусы. Она крутилась так, что позавидовал бы даже дождевой червь, нацепленный на рыболовный крючок!

В конце концов Пегги удалось просунуть нить Ведьма с рыжими волосами в ушко иглы. Она вся взмокла. Ведь и нить тоже не желала вести себя как положено и повсевременно уворачивалась от ушка. Пегги уже задумывалась, что никогда не сумеет их усмирить!

– Быстрее! – заторопил ее двойник. – Призраки вот-вот появятся. И если одежка не будет готова, они здесь же растеряют человечий Ведьма с рыжими волосами вид и перевоплотился в нечто отвратительное.

Пегги старалась изо всех сил, но как досадно бы это не звучало, она никогда не обожала шить. Стоило ей лишь на секунду ослабить хватку, как иголка изворачивалась и колола ей пальцы.

– Вот он! – кликнуло отражение. – 1-ый призрак уже тут! Быстрее, быстрее! Сложи все, что Ведьма с рыжими волосами успела сшить, на стул – оттуда призраки заберут одежку.

Под дверь сочился туман. Две белесые струйки потянулись через зал, покачиваясь, как будто змеи.

«Прямо как щупальца Пожирательницы!» – вспомнила Пегги Сью.

Равномерно «змеи» вползли в одежку, туман заполнил вещи так, что казалось, как будто их надел человек-невидимка.

– Швы слабенькие, – сказал Ведьма с рыжими волосами проявившийся призрак. – Длительно не выдержат. Как услышите треск, бегите со всех ног, если не желаете, чтоб мы вас сожрали.

– Кто гласит? – спросила Пегги, стараясь не показать, как ей жутко.

Одежка поднялась со стула – появился новый призрак.

– Мы – призраки с дальной планетки Зантора, – растолковал 1-ый. – Наша погибель была страшной. И нам Ведьма с рыжими волосами уже ничем не поможешь. Но есть другие – мужчины, дамы, детки… если ты не вмешаешься, все они тоже станут призраками, не знающими покоя.

– Зантора… – проговорил 2-ой призрак. – Мы с планетки Зантора – ужасной планетки, где над всеми жителями повсевременно висит страшная угроза.

– Какая угроза?

– Видишь ли, все обитатели Занторы Ведьма с рыжими волосами должны каждый денек пить особенное лечущее средство, чтоб не перевоплотиться в чудовищ, – растолковал 1-ый призрак.

– Что за лечущее средство? – спросила Пегги.

– Особенное! Его делают из слез дракона. И эти слезы нужно собирать… Это не так просто, как кажется.

– А когда действие лекарства прекращается, обитатели Занторы преобразуются в оборотней? – спросила Пегги.

– Все Ведьма с рыжими волосами правильно, – ответил призрак и тяжело вздохнул. – Только большая часть предпочитает испить яд, только бы не стать монстром.

Пегги нахмурилась.

– Жуть какая! По правде, ужасная планетка.

– Пожалуйста, отчаливай туда, – взмолился призрак. – Ты хитрецкая и непременно чего-нибудть придумаешь. Мы слышали о твоих подвигах. Ты одолела Пожирательницу![1]

– А если я не Ведьма с рыжими волосами захочу?

– Тогда твое отражение навечно остается с нами. Ты сама знаешь, что это означает.

– Нет же! – воскрикнуло отражение. – Не кидай меня тут. Здесь очень жутко!

В эту минутку Пегги увидела, что швы начали взрываться.

– Не двигайтесь! – шепнула она. – Одежка вот-вот лопнет!

– Поэтому, что ты ее плохо Ведьма с рыжими волосами сшила, – вмешался 3-ий призрак.

«Этот не таковой дружелюбный», – поразмыслила Пегги.

– Что сейчас? – спросила она у собственного отражения.

– Что-что – они начнут трансформироваться, вот что! – буркнул двойник Пегги. – Так всякий раз. Одежка лопается, и призраки преобразуются в чудовищ. Бежим! Если нам получится удрать, они будут грызть и царапать скульптуры. Так Ведьма с рыжими волосами что приготовься мчаться без оглядки.

1-ый призрак подошел к Пегги и произнес:

– Ты должна отправиться на Зантору, в город Омакайдо… Тебя повстречает женщина – наш друг. Ее зовут Изи, она ведьма. Не отрешайся, ведь только ты можешь нам посодействовать. Завтра в полночь в зеркале твоей бабушки раскроется портал через место Ведьма с рыжими волосами и время. Войдешь в него и сходу окажешься на Занторе. Ну что, согласна?

– Соглашайся, соглашайся! – взмолилось отражение. – Не кидай меня здесь!

Пегги вздохнула:

– Согласна. Я отправлюсь на Зантору. Но только вкупе с Себастьяном и голубым псом.

– Естественно! Спасибо! – обрадовался призрак. – Ты спасешь сотки жизней. Я знал, что на тебя можно Ведьма с рыжими волосами рассчитывать. А сейчас беги в парк. В конце центральной аллейки узреешь зеркало. Как вы обе пройдете через него, опять объединитесь. У тебя снова будет отражение.

– А вы? – спросила Пегги. – Что произойдет с вами? Вы непринципиально выглядите.

– Еще бы! Я трансформируюсь! Гляди: как все швы лопнут, я превращусь в Ведьма с рыжими волосами огромного волка. Тогда и мне захочется только 1-го: изловить тебя и съесть… В таких же монстров преобразуются и обитатели Занторы. Ты должна отыскать метод освободить нас от этого проклятия.

– Быстрее! – заорало отражение и схватило Пегги за руку. – Пора сматываться. Бежим! Если мы не успеем убраться подальше, они в два прыжка нас Ведьма с рыжими волосами догонят.

Пегги не стала спорить. Вкупе они выскочили из зала и понеслись по коридору, а сзади раздавалось стршное рычание. В считаные секунды швы лопнули, туман вырвался на свободу и принял новейшую форму.

Пегги Сью и ее отражение мчались по парку, перепрыгивая через скульптуры. Обе тяжело дышали. Силы Пегги Ведьма с рыжими волосами, поделенные на двоих, оказались совершенно невелики.

– У меня такое чувство, что я плетусь еле-еле! – посетовала Пегги. Она обернулась и увидела, что они пробежали совершенно мало, а утомилась она так, как будто осилила марафонскую дистанцию!

Впереди в легкой дымке что-то блестело. «Магическое зеркало! – додумалась Пегги. – Но как Ведьма с рыжими волосами оно далековато! Нет, нам не добежать!»

Сзади слышалось звучное рычание. Девченка обернулась – призраки уже утратили человечий вид. Они перевоплотился в монстров с наточенными ушами и длинноватыми когтистыми лапами.

«Вылитые вервольфы[2], – помыслила Пегги, – вервольфы из тумана».

Оборотни с алчностью набросились на белоснежные скульптуры и принялись их терзать. Пегги поежилась, ждя, что волки сломают Ведьма с рыжими волосами зубы, но те просто грызли камень.

«Надеюсь, у их здесь есть неплохой стоматолог», – пробормотала она.

– Быстрее! – кликнуло ее отражение. – Дай мне руку! Мы должны вкупе прыгнуть в волшебное зеркало. Тогда и мы в конце концов соединимся, и мне больше не придется жить отдельной от тебя жизнью.

Пегги схватила за Ведьма с рыжими волосами руку собственного двойника. Вкупе они разбежались и прыгнули в золотистый прямоугольник.

Ей показалось, что через нее пропустили разряд в миллион вольт, и в последующую секунду она повалилась на коврик у камина в бабушкиной гостиной.

Себастьян, бабушка Кэти и голубий пес прибежали на шум.

– Ты как? – спросил Себастьян.

Пегги встала Ведьма с рыжими волосами, тряхнула головой и поглядела в зеркало. Отражение было на месте. Девченка помахала рукою, и двойник в зеркале сделал то же самое. Ура! Все в порядке. Сейчас у нее опять есть отражение, как у всех обычных людей.

– Рассказывай! – востребовал голубий пес.

– Понимаете, – начала Пегги, – кажется, нас ожидает новое приключение.

Глава Ведьма с рыжими волосами 2

Колдунья с рыжеватыми волосами

Конечно, бабушка Кэти страшно беспокоилась. Пошевелить мозгами только! Ее внучка, Пегги, снова собирается навстречу неописуемым и очень небезопасным приключениям. Не много ли что может с ней произойти! Но бабушка Кэти была очень разумной старушкой, а поэтому отлично понимала, что спорить с Пегги никчемно – все равно девченка Ведьма с рыжими волосами сделает так, как захотит.

– Я уже совершенно стара, такие путешествия не для меня, – вздохнув, произнесла бабушка Кэти. – Так что я лучше останусь. Но помните: если вам пригодится моя помощь, здесь же зовите меня. Я сходу приду и чего-нибудть придумаю. Я ведь все-же кое-что смыслю в чернокнижничестве Ведьма с рыжими волосами, и это может вам понадобиться.

Около полуночи Пегги, Себастьян и голубий пес устроились перед зеркалом в гостиной, как и просили призраки. Ребята и пес пару минут рассматривали свои отражения, а позже в зеркале опять сгустился уже знакомый Пегги туман. Скоро он выполз из золоченой рамы и равномерно заволок Ведьма с рыжими волосами всю гостиную.

– Ну вот! Началось! – кликнул Себастьян. – На данный момент он нас унесет!

И правда, туман схватил ребят и голубого пса и понес их прочь со скоростью ураганного ветра.

Пегги показалось, что она попала в гигантскую стиральную машину, приступившую к режиму «отжим белья». Но, к радости Пегги, путешествие было Ведьма с рыжими волосами недолгим. Через пару минут она оказалась в совсем незнакомом мире, сумрачном и пустынном, кое-где далеко-далеко от Земли…

Девченка вылетела из большого округлого зеркала, стоявшего в развалинах храма. К Пегги подбежала незнакомая женщина лет шестнадцати и посодействовала ей подняться. Эта женщина была очень худенькая, одетая в шкуры, с Ведьма с рыжими волосами нагими плечами и ногами. Но Пегги больше всего поразили ее волосы – они были очень густые, огненно-рыжие. На шейке у нее висело странноватое колье из костей. Пегги стало жутко – невзирая на то что женщина была достаточно красива, глаза у нее хитро блестели.

– Привет, – произнесла женщина. – Меня зовут Ведьма с рыжими волосами Изи. Призраки попросили меня вам посодействовать. Как ты?

– Нормально, – пробормотала Пегги. – Хотя меня так болтало, что до сего времени тошнит. А где мои друзья?

– Они еще не вылетели из магического зеркала, – ответила Изи и озадаченно сдвинула брови. – Надеюсь, с ними все в порядке. Такие перелеты через время и место очень неприятны и Ведьма с рыжими волосами к тому же небезопасны.

Пегги нахмурилась – она беспокоилась за собственных друзей. Подняв голову, девченка стала рассматривать магическое зеркало в громоздкой бронзовой раме, которое по сути служило типичными воротами меж мирами.

– Так. Что-то мне это не нравится, – проворчала Изи. – Они уже давным-давно должны были показаться. Такое время Ведьма с рыжими волосами от времени случается. Люди теряются по пути. И позже их нереально отыскать. Вероятнее всего, они оказываются заброшенными на какие-нибудь дальние планетки, о которых мы еще ничего не знаем. Там эти злосчастные и проводят остаток собственной жизни – Робинзоны Крузо, затерянные в космосе.

Минутки две Пегги и Изи с нетерпением смотрели Ведьма с рыжими волосами на полосы сизого тумана в зеркале. В этих клубах и сгустках нереально было никого различить – ни Себастьяна, ни голубого пса.

В конце концов Пегги увидела пса. Он показался из тумана и стал расти, приближаясь к девченке. Пегги стремительно растянула руки, чтоб изловить собственного малеханького друга, когда тот вывалится Ведьма с рыжими волосами из зеркала. Бум! Пес оказался на удивление томным. К тому же девченка изрезала для себя все пальцы, пытаясь его удержать, – так как голубий пес перевоплотился в стеклянную скульптуру!

Еще через пару секунд показался и Себастьян, только его очертания были какими-то расплывчатыми, будто бы он полностью состоял Ведьма с рыжими волосами из тумана! Руки и ноги его колыхались на ветру, он казался призраком, который вдруг решил сплясать радостный танец.

– Давай сюда! – кликнула Изи. – Прыгай в банку, а не то тебя развеет ветер!

Она стремительно сняла крышку с большой стеклянной банки и поставила ее у ног Себастьяна, чтоб мальчишка мог поскорее забраться в нее Ведьма с рыжими волосами.

Обширно раскрыв глаза, Пегги с страхом смотрела на собственных друзей. Да, хорошее начало, ничего не скажешь! Заместо голубого пса у нее сейчас стеклянная статуэтка, а Себастьян вообщем перевоплотился в белесого призрака, принужденного скрываться в банку из-под корнишонов.

– Прости, – пробормотала Изи. – Ты ни во что не Ведьма с рыжими волосами перевоплотился поэтому, что ты человек, а вот эти двое – нет. Пес и мальчишка – твои бесы, да?

– Нет, что ты! – отозвалась Пегги. – Просто… они не совершенно обыденные.

– Непринципиально, – оборвала ее колдунья. – Главное, что они состоят из материи, которая может изменяться, – вот почему они так плохо перенесли это тяжелое путешествие. Что ж Ведьма с рыжими волосами, я попробую им посодействовать. А для этого нам нужно как можно резвее возвратиться ко мне в лабораторию. Тут я ничего не смогу сделать.

Пегги поставила голубого пса на землю, она уже пару раз порезалась об острые грани скульптуры, в которую он перевоплотился.

– Осторожней! – воскрикнула Изи. – Если ты ее разобьешь Ведьма с рыжими волосами, твой пес умрет! То же самое и с мальчуганом: если он выкарабкается из банки, его здесь же развеет ветер. А это все равно, как если б его порвало на маленькие куски! Сама понимаешь, – навряд ли Себастьян такое перенесет.

– Какой ужас! – испугалась Пегги.

– Да, – Изи пожала плечами. – Зантора – очень необыкновенная планетка. Тут Ведьма с рыжими волосами все небезопасно. Будь настороже.

Пегги осмотрелась. Прямо перед ней расстилалась большая пустыня. Вдали показывался маленькой город, окруженный высочайшей, толстой стенкой. Вслед за воротами этого необычного города-замка лежал дракон. Отсюда он был похож на огромную корову.

– Это город Омакайдо, – произнесла Изи. – А у ворот – наш драгоценный дракон, без Ведьма с рыжими волосами него мы бы все уже издавна погибли. У нас на Занторе в каждом городке есть собственный дракон.

– А… они злые? – поинтересовалась Пегги.

– Что ты! – с ухмылкой воскрикнула рыжеватая женщина. – Ну хорошо, мы еще побеседуем о драконах и о многом другом, а на данный момент нам пора. Необходимо поскорее Ведьма с рыжими волосами добраться до городка, – если твои друзья еще час пробудут в таком состоянии, я уже никак не смогу им посодействовать. Давай я понесу банку с Себастьяном, а ты – собственного пса… И вот что! Будь аккуратна, здесь всюду расставлены капканы на монстров.

– Это еще что такое?

– Ну, что-то вроде мышеловок, только Ведьма с рыжими волосами очень огромных – метра два в длину. Если ты вдруг забредешь в таковой капкан, тебя практически разрубит напополам. Иди за мной и старайся не отставать. Я знаю, где они расставлены, так что, если ты не отойдешь от меня ни на шаг, все будет в порядке. А сейчас бери Ведьма с рыжими волосами собственного пса, и пойдем. У нас сильно мало времени.

Пегги послушливо подняла стеклянного голубого пса на руки и шагнула прямо за Изи. И сообразила, что путешествие будет не из легких. Ветер трепал волосы и кидал песок и маленькую гальку в глаза. Было тяжело дышать.

– Осторожней! – кликнула Изи. – Если в пса попадет Ведьма с рыжими волосами галька, он рассыплется на маленькие куски!

Сама ведьма уверенно шагала вперед, немного согнувшись, чтоб было легче биться с ветром, и изо всех сил прижимала к груди драгоценную банку с Себастьяном.

Пегги тоже попробовала идти согнувшись, но это было не так просто сделать – ведь девченка несла тяжеленного стеклянного пса Ведьма с рыжими волосами, всячески пытаясь защищать его от песка и гальки. Острые стеклянные углы резали руки. Скоро у Пегги уже были изрезаны все пальцы, и кровь капала на песок под ее ногами.

Казалось, они никогда не достигнут городка, как и раньше маячившего кое-где далековато впереди. Биться с ветром было не так тяжело. Всякий Ведьма с рыжими волосами раз, когда какой-либо камушек ударялся о голубого пса, Пегги застывала от кошмара, ждя, что ее верный небольшой друг вот-вот разлетится на куски, поранив ей лицо.

Превозмогая боль, девченка прочно прижимала к груди пса. Держать скульптуру становилось все труднее – кровавые пальцы скользили по стеклу.

«Только бы не Ведьма с рыжими волосами уронить, лишь бы не уронить, – повторяла Пегги. – Ни при каких обстоятельствах нельзя его уронить».

Глаза Пегги уже жутко горели и слезились от песка, которым щедро осыпал ее ветер, так что девченка шла фактически втемную, упорно пытаясь не отстать от Изи. Рыжеватая прическа юной волшебницы развевалась на ветру Ведьма с рыжими волосами, как пламя.

В один момент женщина споткнулась о некий камень и свалилась, выронив банку. Ветер с дребезгом погнал ее по пустыне. Стремительно вскочив на ноги, Изи ринулась ее догонять и скоро опять продолжила путь к городку. Но на пару секунд у Пегги будто бы тормознуло сердечко – ей показалось, что ветер Ведьма с рыжими волосами вот-вот сорвет с банки крышку, тогда и… Какой ужас! Себястьян развеется в клочья по всей планетке!

То и дело от порывов ветра срабатывали большие капканы. Их громкий лязг значительно стращал Пегги.

Путь до городских ворот занял не меньше сорока минут. Ветер всячески пробовал им помешать, щедро засыпая глаза Ведьма с рыжими волосами песком и галькой. Казалось, этим ветром управляет некий свирепый дух. В конце концов, Пегги ухитрилась пройти под широкой аркой ворот. Девченка была в стршном состоянии: руки изрезаны, колени трясутся… Но отдыхать было некогда.

Готовая вот-вот упасть от вялости, Пегги прошла прямо за Изи по лабиринту маленьких улочек и оказалась Ведьма с рыжими волосами на маленький поляне, среди которой стоял шатер из кожи, покрытой какими-то необычными знаками и знаками.

– Ну вот и мой дом, – со вздохом объявила молодая ведьма. – Нельзя терять ни минутки. Если твои друзья как можно быстрее не обретут собственный обыденный вид, они навечно останутся такими, как на данный Ведьма с рыжими волосами момент. Скульптуру пса можно будет хотя бы поставить в саду, она будет отлично смотреться на фоне фиалок, а вот Себастьян окажется совершенно никчемным.

С этими словами Изи бросила какие-то сушеные травы в закопченный котел, висевший над очагом.

Пегги осторожно опустила голубого пса на землю и пристально его произвела Ведьма с рыжими волосами осмотр, чтоб убедиться, что у него нет ни сколов, ни царапин. Как ни удивительно, пес отлично пережил таковой тяжелый путь. Он остался целым и невредимым.

Схватив черпак, Изи стала стремительно помешивать зловонную жидкость в котле. Позже она налила половину снадобья в банку с Себастьяном, остальное плеснула на скульптуру голубого Ведьма с рыжими волосами пса.

– Надеюсь, мы все таки успели, – взволнованно шепнула ведьма.

К счастью, странноватое зелье здесь же подействовало. Банка взорвалась, туман вылетел из нее и равномерно сгустился. Через несколько минут в нем уже можно было выяснить очертания Себастьяна. А стеклянная скульптура стремительно покрылась голубой шерстью и завиляла хвостом.

Пегги ринулась Ведьма с рыжими волосами обымать пса и Себастьяна.

– Как отлично, что вы опять со мной! – пробормотала она и растолковала друзьям, что вышло.

– А ну-ка иди сюда, – произнесла Изи и подвела девченку к очагу. – Гляди, у тебя все руки изрезаны, и из ран просачивается кровь. Я натру раны особым бальзамом – вот узреешь, они затянутся Ведьма с рыжими волосами за пару минут!

Пегги послушливо протянула ей руки. Она так волновалась о Себастьяне и голубом псе, что совершенно забыла про свои порезы.

Себастьян и пес качали головами и смотрели на Пегги и Изи мутным взором.

– Не переживай, – произнесла Изи. – Скоро они придут в себя. Необходимо только малость подождать. Практически пару часиков Ведьма с рыжими волосами, ну, в последнем случае – до завтра.

– Растолкуй мне, что здесь у вас происходит, – попросила Пегги. – Я перенеслась сюда, чтоб вам посодействовать, но для этого мне необходимо почти все выяснить.

– Отлично, я попробую для тебя все разъяснить, хотя это будет не так просто. – Молодая ведьма вздохнула и помешала чай с Ведьма с рыжими волосами мятой, который заварила себе и собственных новых друзей. – Видишь ли, наша жизнь тут почти во всем находится в зависимости от драконов, поточнее – от их слез.

– Слез?

– Ну да. В их содержится какое-то неведомое вещество, которое препятствует трансформации. Другими словами – чтоб не перевоплотиться в чудовище, нужно Ведьма с рыжими волосами пить слезы дракона. При этом пить много и часто – по целой кружке каждое утро.

– Но почему люди тут преобразуются в монстров?

Изи обреченно пожала плечами:

– Этого никто не знает. Видимо, что-то такое содержится в ветре, в земле, в воде, в овощах и фруктах… Во всем, что нас окружает… Эта Ведьма с рыжими волосами планетка не была устроена для нас, людей. Наши праотцы были землянами. Мы – потомки колонистов, которые посадились на этой необычной планетке двести лет тому вспять. Они выстроили плотины, построили городка, засеяли поля… А позже вдруг сообразили, что Занторе они не необходимы.

– Как это?

– А вот так. Тут нормально могут жить Ведьма с рыжими волосами только драконы. Как тот, которого ты лицезрела у городской стенки. Его привезли сюда люди в большом грузовом самолете. И всех других животных – коз, скотин, овец – мы, земляне, привезли сюда с Земли. Зантора не сотворена ни для нас, ни для наших животных. Земляне не могут тут жить. Только драконы. Если они не Ведьма с рыжими волосами станут рыдать, мы потеряем человечий вид и превратимся в стршных монстров. Мне кажется, так Зантора наказывает нас за то, что мы попробовали ее колонизовать.

– Тогда почему вы не вернетесь назад, на Землю?

– Мы уже издавна запамятовали, как смотрится Земля. Мы родились тут, на Занторе, это и Ведьма с рыжими волосами есть наш дом. Мы не желаем уезжать отсюда. И позже, звездолет, на котором мы прилетели, уже давным-давно проржавел и рассыпался на кусочки. А мы остались пленниками планетки. Все, что нам остается, – пить драконьи слезы и молиться, чтоб драконы не закончили рыдать.

Пегги нахмурилась. Да, тут вправду творится что Ведьма с рыжими волосами-то непонятное! Она молчком допила чай.

Изи вручила ей одеяло.

– Ну вот, а сейчас пора спать. Завтра я познакомлю вас с Ромо, старшим драконюхом. Это все равно что конюхи, только ухаживают они не за лошадьми, а за драконами. Ты узнаешь, как мы добываем драгоценные драконьи слезы.

Глава 3

Царский лекарь

Солнце едва-едва взошло Ведьма с рыжими волосами над горизонтом, когда в шатер юной волшебницы в один момент вошли несколько стражников в доспехах, с томными секирами в руках. Впереди шел некий лысый старик в черном плаще.

– Всем встать! – гаркнул он. – Я – Меканикус, царский лекарь. Мне донесли, что тут скрываются чужестранцы. Откуда они? Из какого городка?


vedenie-delovih-peregovorov-i-kommercheskih-besed-referat.html
vedenie-ezhekvartalnij-otchet-otkritoe-akcionernoe-obshestvo-ilecksol-kod-emitenta.html
vedenie-iii-perioda-rodov.html